Mentre i gazawi tornano nelle case distrutte, i ministri israeliani lavorano per la deportazione della popolazione

di Steve Hendrix, Hajar Harb e Claire Parker

The Washington Post, 4 gennaio 2024

 

GERUSALEMME - Tariq viene dal campo di Jabalya a Gaza. A novembre, quando il suo quartiere stava rapidamente diventando una zona di guerra, lui e la sua famiglia di otto persone sono fuggiti dai bombardamenti israeliani. Quando domenica è tornato - dopo settimane passate a cercare cibo, in fuga dall'artiglieria e dagli scontri a fuoco - la casa era irriconoscibile.

"Ciò che rimaneva era mezza casa", ha raccontato mercoledì al Washington Post.

Tariq, che ha parlato a condizione di essere identificato solo con il suo nome di battesimo per la sua sicurezza, è stato tra i primi residenti sfollati ad avventurarsi nelle case di Gaza City questa settimana dopo il ritiro parziale delle truppe israeliane dal nord. Ha trovato edifici distrutti, strade devastate, cumuli di macerie - alcuni con cadaveri in decomposizione non ancora raccolti - e una grande incertezza sul futuro.

In alcune zone di Gaza si è assistito a una graduale riduzione della guerra su larga scala, ma il destino dell'enclave e dei suoi 2,1 milioni di abitanti rimane tutt'altro che chiaro. Mentre alcuni residenti tornano ai loro quartieri in rovina, alcuni politici di spicco in Israele hanno messo in dubbio l'opportunità di questo ritorno.

Le proposte controverse di alcuni funzionari israeliani riguardo l'evacuazione dei gazawi verso campi profughi in Egitto o in altri paesi stanno causando spaccature con Washington, l'Europa e le Nazioni Unite, e sono state incluse in una denuncia depositata contro Israele presso la Corte Internazionale di Giustizia che lo accusa di "genocidio" a Gaza. Membri di estrema destra della coalizione di governo hanno proposto di inviare i palestinesi sfollati in Arabia Saudita, Giordania, Unione Europea o Cile.

Il Post aveva già riferito a dicembre di come il primo ministro Benjamin Netanyahu avesse sollecitato il presidente Biden e altri funzionari statunitensi a fare pressione sull'Egitto affinché aprisse il confine con Gaza e accogliesse i rifugiati palestinesi. La scorsa settimana i media israeliani hanno riportato che Netanyahu stava discutendo con la Repubblica Democratica del Congo un piano per ricevere "migrazioni volontarie" da Gaza.

L'ufficio di Netanyahu e il Ministero degli Esteri israeliano hanno rifiutato di commentare. Il governo congolese non ha risposto alle richieste di commento.

La Mezzaluna Rossa egiziana prepara un gran numero di tende per i palestinesi sfollati nell'area che separa Khanios da Rafah, nella Striscia di Gaza occidentale, sabato. (Loay Ayyoub per il Washington Post)

Queste proposte sono state considerate da molte voci critiche come una forma di pulizia etnica dell'enclave palestinese.

"Gli spostamenti forzati sono severamente vietati in quanto grave violazione del [diritto internazionale umanitario] e le parole contano", ha scritto mercoledì su X, ex Twitter, Josep Borrell, il più alto diplomatico dell'Unione Europea, in risposta agli appelli del ministro delle Finanze israeliano Bezalel Smotrich e del ministro della Sicurezza nazionale Itamar Ben Gvir affinché i palestinesi lascino Gaza.

"Ciò che deve essere fatto nella Striscia di Gaza è incoraggiare l'emigrazione", ha dichiarato Smotrich in un'intervista rilasciata domenica alla Radio dell'esercito israeliano. "Se ci sono 100.000 o 200.000 arabi a Gaza e non 2 milioni di arabi, l'intera discussione il giorno dopo sarà completamente diversa".

Ben Gvir ha fatto eco a questo appello martedì, postando su X, che "la migrazione di centinaia di migliaia di persone da Gaza permetterà ai residenti dell'enclave di tornare a casa e vivere in sicurezza e a proteggere i soldati [delle Forze di Difesa Israeliane]".

I funzionari statunitensi affermano di essere stati rassicurati sul fatto che le proposte non rappresentano la politica ufficiale israeliana. Ma il Dipartimento di Stato, martedì, ha espresso un rimprovero a Smotrich e Ben Gvir: "Questa retorica è infiammatoria e irresponsabile", ha dichiarato il portavoce Matthew Miller in un comunicato. "Siamo stati chiari, coerenti e inequivocabili sul fatto che Gaza è terra palestinese e rimarrà terra palestinese".

In privato, i funzionari israeliani affermano che le proposte derivano dagli imperativi politici della coalizione di Netanyahu e dalla sua dipendenza dai partiti di estrema destra per poter mantenere il potere.

Ben Gvir e Smotrich sono esclusi dal gabinetto di guerra d'emergenza, dove viene definita la politica di sicurezza. Ma le loro dichiarazioni fanno presa sui coloni religiosi e sugli attivisti che vorrebbero vedere Israele annettere Gaza piuttosto che consegnarla a un' Autorità Palestinese "rivitalizzata", come hanno sostenuto i funzionari statunitensi.

"I professionisti dell'esercito e della sicurezza sanno che l'idea non rientra nemmeno nella sfera delle possibilità", ha detto una persona che ha familiarità con le conversazioni all'interno del governo, parlando a condizione di anonimato perché non autorizzata a discutere pubblicamente la questione. "Sanno che non c'è futuro senza i gazawi a Gaza e senza l'AP come parte del governo".

Ma le proposte di trasferimento, e il rifiuto di Netanyahu di confutarle, continuano a turbare le relazioni con la comunità internazionale, mentre cresce l'opposizione alla guerra di Israele contro Hamas, che ha ucciso più di 22.000 persone a Gaza e sfollato quasi il 90% dei suoi abitanti.

"Israele si sta davvero dando la zappa sui piedi", ha commentato Shira Efron, direttore della ricerca dell'Israel Policy Forum. "Sarebbe utile se Netanyahu dicesse a voce alta che questa non è la sua politica, ma siamo in periodo di elezioni e deve soddisfare la sua base".

La prossima settimana, Israele risponderà alle accuse mosse dal Sudafrica alla Corte internazionale di giustizia dell'Aia, secondo cui le sue azioni a Gaza equivalgono a un genocidio o a una mancata prevenzione del genocidio. Dieci delle 84 pagine del dossier sono dedicate a funzionari e soldati israeliani che, con le loro stesse parole, invocano il trasferimento forzato dei palestinesi e la distruzione di Gaza.

Israele contesta a gran voce le accuse, che il portavoce Eylon Levy ha definito "l'assurda etichetta di sangue del Sudafrica".

"Siamo stati chiari a parole e nella pratica sul fatto che stiamo prendendo di mira i mostri del 7 ottobre e stiamo innovando i modi per sostenere il diritto internazionale, compresi i principi di proporzionalità, precauzione e distinzione, nel contesto di un campo di battaglia antiterrorismo che nessun esercito ha mai affrontato prima", ha detto Levy durante un briefing.

Ma anche alcuni esperti di diritto internazionale che ritengono che Israele stia rispettando le leggi di guerra dicono che la retorica proveniente dall'estrema destra mina la difesa del Paese.

"È davvero inquietante leggere la lista", ha detto Amichai Cohen, professore di diritto presso l'Ono Academic College di Israele, a proposito delle dichiarazioni compilate dal Sudafrica. "Anche se so che la maggior parte di esse sono state fatte da persone che non siedono al tavolo delle decisioni o sono state estrapolate dal contesto".

Palestinesi in fila davanti ai bancomat della Bank of Palestine per prelevare denaro dopo che l'Autorità Palestinese ha depositato gli stipendi, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, lunedì. (Loay Ayyoub per il Washington Post)

Nonostante la devastazione di Gaza e il timore che gran parte di essa sia stata resa invivibile, Tariq e altri gazawi che si sono avventurati verso casa hanno dichiarato al Post che non se ne andranno mai.

"Preferiremmo morire ed essere sepolti sotto il suolo di Gaza piuttosto che andare a vivere in qualsiasi altro Paese", ha detto Tariq.

La sua famiglia ha visto meno carri armati durante il pericoloso viaggio verso casa, e i suoni degli spari e dell'artiglieria erano più sporadici. Ma la loro comunità era in rovina.

"Le strade, le scuole, le infrastrutture, tutto qui è stato completamente distrutto", ha detto Tariq.

Le notizie di una relativa calma hanno riportato Moamen al-Harthani, 29 anni, e la sua famiglia nel loro quartiere di Jabalya domenica.

Le sue speranze per il loro edificio di cinque piani si sono infrante non appena ha raggiunto il suo isolato: Era stato completamente demolito. "Non sono riuscito a recuperare nemmeno un pezzo di tessuto", ha detto.

Mentre ispezionavano il quartiere, hanno trovato scatole di munizioni esaurite e, in una casa, manette di plastica. I muri di alcune case erano sporchi di sangue, ha detto, e in altre erano incise parole in ebraico.

Tuttavia, Harthani è determinato a rimanere e a ricostruire.

"Come potete pensare che lascerò Gaza?", ci ha chiesto. "Tutto ciò che chiedo ora è che la guerra finisca e che io possa vivere sulle macerie della mia casa".

Harb ha riferito da Londra e Parker dal Cairo. Katharine Houreld a Nairobi ha contribuito a questo reportage.

 

Traduzione a cura dell'Associazione di Amicizia Italo-Palestinese Onlus, Firenze