La storia di Areen al-Usud, la Tana dei Leoni

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La Tana dei Leoni era relativamente sconosciuta al di fuori di Nablus fino a pochi mesi fa, ma oggi hanno guadagnato lo status di eroi in tutta la Palestina, per aver guidato una rinascita della resistenza armata contro il colonialismo israeliano. Questa è la loro storia.

Fonte. English version (Mondo Weiss)
Di Mariam Barghouti e Yumna Patel – 4 novembre 2022

Immagine: I membri della Tana dei Leoni imbracciano le armi accanto a una bandiera che sventola il loro emblema durante la cerimonia commemorativa di Mohammed al-Azizi e Abdul Rahman Sobh, uccisi dalle forze israeliane, nella città di Nablus, in Cisgiordania, il 2 settembre, 2022. (Foto: Shadi Jarar’ah/ Immagini APA)

Le strade della Città Vecchia di Nablus sono più tranquille del solito.

Le strade tipicamente animate, piene di luoghi, odori e suoni di uno dei più antichi mercati della Palestina, sono quasi irriconoscibili. La maggior parte dei negozi e delle attività commerciali sono chiusi; quelli che sono aperti sono deserti, ben lontani dai soliti appelli animati dei venditori ambulanti che pubblicizzano le loro merci alla folla di acquirenti che passano.

“Questo non è normale a Nablus”, ha detto Abu Ayyad, 72 anni mentre sedeva all’interno del suo negozio, confezionando dolci halkoum, una versione Nabulsi di dolci turchi che produce e vende nel suo negozio nel quartiere di al-Yasmina da oltre 60 anni.

Fori di proiettile segnano i vecchi edifici in pietra e le porte di ferro arrugginito che fiancheggiano le strade. Parte della distruzione risale alla Prima e alla Seconda Intifada. Ma le auto più recenti parcheggiate lungo le strade di ciottoli, ricoperte di fori di proiettile e vetri rotti, ricordano ai passanti la vicinanza di queste ferite.

“Quello che sta accadendo ora a Nablus mi ricorda il livello di distruzione che accadde nel 2002 quando le forze israeliane invasero Nablus”, ha detto Sameh Abdo, 52 anni, residente della Città Vecchia mentre attraversava gli stretti vicoli del quartiere di al-Yasmina.

“La distruzione della città, delle case, degli edifici. Non vedevamo questo tipo di devastazione da anni”, ha detto.

Lungo la strada, un uomo siede fuori dal suo negozio, pieno di vecchie radio, altoparlanti e altre cianfrusaglie. Fuma una sigaretta in silenzio, ascoltando le parole della canzone che risuonano su uno degli altoparlanti più recenti della sua collezione. È un inno dedicato ai Leoni.

Ci sono pochi o nessun straniero presente, una nuova realtà creata dagli eventi, non per caso. La presenza di qualcuno o qualcosa di sconosciuto alla gente del posto qui è considerata una potenziale minaccia, e comprensibilmente.

Negli ultimi mesi i residenti della Città Vecchia sono diventati sempre più diffidenti e sospettosi nei confronti di qualsiasi presenza straniera nelle loro strade. Troppe volte, le forze israeliane sotto copertura sono entrate in città sotto mentite spoglie, dopo il martirio dei giovani che hanno fatto di queste strade la loro casa.

Tale è stato il caso lunedì 25 ottobre, subito dopo la mezzanotte. Le strade erano tranquille e, col favore del buio, le forze speciali israeliane sotto copertura sono entrate all’interno della città. I loro obiettivi erano un gruppo di giovani, armati e pronti nel loro nascondiglio nel quartiere al-Yasmina della Città Vecchia, ma apparentemente ignari del pericolo che li aspettava.

Si fanno chiamare la “Tana dei Leoni”, Areen al-Usud in arabo. Un nuovo gruppo di resistenza armata, relativamente sconosciuto al di fuori di Nablus fino a pochi mesi fa, i giovani combattenti hanno guadagnato lo status di eroi in tutta la Palestina.

Nelle strade della Città Vecchia di Nablus, tuttavia, i Leoni sono più che semplici eroi mitici. Sono i fratelli, i figli e gli amici della gente di qui. Sono i vicini di casa, vicini che li hanno visti crescere, quando da bambini compravano merendine dal negozio in fondo alla strada e facendo trambusto con gli altri bambini del quartiere.

Ora quei cuccioli sono Leoni e si sono presi la responsabilità di fare qualcosa che molti ritenevano impossibile dopo decenni sotto lo stivale dell’occupazione israeliana e dei suoi complici nell’Autorità Palestinese: rilanciare la resistenza armata popolare.

Le origini

L’emergere della Tana dei Leoni nella coscienza pubblica palestinese può essere fatta risalire all’estate, quando un giovane valoroso, dal viso minuto e di bell’aspetto apparve tra una folla di migliaia di persone ad un corteo funebre nel mezzo della città di Nablus, con il fucile nella mano destra, e portando la bara dell’amico con la mano sinistra.

Mentre camminava tra la folla nel corteo funebre per i suoi compagni caduti, i passanti salutarono il giovane. In un video virale, un uomo sgomita per afferrargli la mano, ancora avvolta strettamente attorno al suo fucile, e lo bacia. Il viso del giovane rimase impassibile