Un nuovo leader palestinese o portavoce dell'occupazione?

https://www.nytimes.com/2022/07/15/world/middleeast/hussein-al-sheikh-palestinian-authoritywest-bank.html

Hussein al-Sheikh è considerato un possibile successore di Mahmoud Abbas, 87 anni, presidente dell'Autorità Palestinese. Ma, in qualità di collegamento con Israele, alcuni critici lo definiscono un "portavoce dell'occupazione".

Di Patrick Kingsley 15 luglio 2022

RAMALLAH, Cisgiordania - Per anni, Hussein al-Sheikh ha supervisionato i difficili rapporti quotidiani tra i palestinesi della Cisgiordania occupata e l'esercito israeliano - un ruolo che lo ha reso impopolare presso l'opinione pubblica, ma che lo ha avvicinato al leader palestinese, Mahmoud Abbas.

Poi, a maggio, Abbas, il presidente dell'Autorità Palestinese, ha nominato al-Sheikh a una delle più alte cariche del suo movimento politico. L'improvvisa ascesa di al-Sheikh ha portato analisti e diplomatici a chiedersi se lo stiano preparando come successore. Allo stesso tempo, al-Sheikh, che di recente si è incontrato per una rara intervista con il New York Times, è diventato il fulcro di un dibattito tra i palestinesi sulla visione e la legittimità dei loro leader.

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Le sue rapide promozioni, la sua regolare interazione con i funzionari israeliani e la sua ricchezza - la sua famiglia possiede una lucrosa attività immobiliare e commerciale - hanno reso al-Sheikh un bersaglio delle critiche palestinesi. Un meme che è circolato sui social media mostrava una fotografia falsificata del suo volto sovrapposto al corpo di un generale israeliano.

La didascalia in arabo recitava: "Portavoce dell'occupazione".

I sondaggi suggeriscono che al-Sheikh farebbe molta fatica a vincere le elezioni. Solo il 3% dei palestinesi vuole che sia il loro prossimo leader, secondo il più recente. Un altro ha suggerito che quasi tre quarti dei palestinesi si sono opposti alla sua promozione, avvenuta a maggio, alla posizione numero 2 dell'Organizzazione per la Liberazione della Palestina, il gruppo che nominalmente supervisiona l'Autorità Palestinese.

Ma per i suoi sostenitori, al-Sheikh è l'uomo giusto per un momento difficile - un pragmatico che può migliorare la vita quotidiana dei palestinesi in un'epoca in cui l'obiettivo più grande di uno Stato indipendente sembra più remoto che mai. Nell'intervista ha dichiarato di non ritenere che Israele sia seriamente intenzionato a porre fine all'occupazione, per cui i palestinesi non hanno altra scelta se non quella di continuare a lavorare nell'ambito dell'attuale accordo.

L'interruzione delle relazioni con Israele o lo scioglimento dell'Autorità Palestinese potrebbero portare a un vuoto di sicurezza che lascerebbe i palestinesi in una situazione ancora peggiore di quella attuale, ha detto, parlando nel suo ufficio nella città cisgiordana di Ramallah.

"Se dovessi smantellare l'Autorità Palestinese, qual è l'alternativa?". Ha detto al-Sheikh. "L'alternativa è la violenza, il caos e lo spargimento di sangue", ha aggiunto. "Conosco le conseguenze di questa decisione. So che i palestinesi ne pagherebbero il prezzo".

Tra gli altri ruoli, il suo ufficio collabora con Israele per elaborare le richieste palestinesi di permessi di lavoro israeliani e coordinare il passaggio di merci tra Cisgiordania, Gaza, Israele e Giordania. Entrambe le cose forniscono un reddito molto necessario ai residenti della Cisgiordania. Sebbene sia stato nominato, non eletto, per la sua nuova posizione, al-Sheikh ha dichiarato che il suo background e i suoi precedenti gli conferiscono la legittimità di guidare.

È nato a Ramallah nel 1960, quando la Giordania controllava la Cisgiordania. La sua famiglia, che proveniva da un villaggio vicino a Tel Aviv, era tra i circa 700.000 palestinesi che fuggirono o furono espulsi dalle loro case durante le guerre che circondarono la creazione di Israele nel 1948 - uno spostamento di massa che i palestinesi chiamano la nakba, o catastrofe.

Aveva 6 anni quando Israele conquistò la Cisgiordania e la Striscia di Gaza nella guerra del 1967. Da adolescente si unì a Fatah, il principale gruppo militante palestinese dell'epoca. Di conseguenza, ha trascorso gran parte degli anni '80 nelle carceri israeliane, il che gli ha fatto guadagnare credibilità di strada.

Dopo l'istituzione dell'Autorità Palestinese negli anni '90, è diventato colonnello dei servizi di sicurezza palestinesi appena costituiti, nella speranza che i palestinesi fossero sul punto di diventare uno Stato.

"State parlando con una persona la cui intera storia riguarda la lotta del popolo palestinese", ha detto al-Sheikh. "So esattamente come condurre il mio popolo sulla strada giusta".

Nel 2007 è stato nominato principale referente palestinese presso l'esercito israeliano. Un anno dopo, è entrato a far parte del consiglio direttivo di Fatah, la fazione che domina l'Autorità Palestinese e l'OLP.

Traduzione: Leonhard Schaefer