L'UNRWA è insostituibile, ma la mancanza di fondi potrebbe farla crollare

di Ramona Wadi| 27 maggio 2022

L'UNRWA sta affrontando una terribile crisi finanziaria e sono stati lanciati allarmi sul futuro dell'agenzia, ma le Nazioni Unite non riescono ancora a dare priorità al diritto al ritorno dei palestinesi.

Il mese scorso erano circolate congetture sul fatto che l'Agenzia delle Nazioni Unite per il soccorso e l'occupazione per i rifugiati palestinesi (UNRWA) stesse annunciando la sua possibile scomparsa a causa delle continue difficoltà finanziarie. Il comunicato stampa del commissario generale dell'agenzia Philippe Lazzarini rivolto ai rifugiati palestinesi ha detto che l'UNRWA potrebbe – almeno –– dover subire modifiche, vale a dire esternalizzare i suoi servizi attraverso partenariati delle Nazioni Unite e comunque  nell'ambito dello stesso mandato, in modo tale da poter rimanere a galla.

L'UNRWA è stata istituita nel dicembre 1949 per fornire assistenza umanitaria ai palestinesi che furono resi rifugiati a seguito della Nakba del 1948, quando le forze paramilitari sioniste pulirono etnicamente la Palestina per stabilire lo stato coloniale di Israele.

Dall'istituzione dell'UNRWA, il suo mandato è stato periodicamente rinnovato dall'Assemblea generale delle Nazioni Unite incluso il suo attuale che scadrà il 30 giugno 2023. L'agenzia ha dovuto affrontare difficoltà finanziarie negli ultimi anni, che hanno limitato la fornitura di servizi e assistenza a i 5,6 milioni di profughi palestinesi sotto il suo mandato.

In linea con il cosiddetto "Deal of the Century", che l'ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha proposto come alternativa al paradigma dei due stati approvato dalle Nazioni Unite, gli Stati Uniti hanno tagliato tutti i finanziamenti all'UNRWA nel 2018 nel tentativo di eliminare non solo l'agenzia, ma lo status di rifugiato dei palestinesi e il diritto al ritorno dei palestinesi.

“La riduzione dei fondi è un modo per tacere e chiudere l'UNRWA. Come si fa? Dicendo: 'UNRWA, tu non esisti più, con tutto il rispetto'", ha spiegato l'ex ambasciatore degli Stati Uniti all'ONU Nikki Haley.

Tre anni fa, i media israeliani hanno riferito che l'ONU stava cercando alternative all'UNRWA e il segretario generale dell'ONU Antonio Guterres si era rivolto a organizzazioni non governative filo-israeliane per presentare le loro proposte.

Mentre il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha annullato la decisione di Trump e ha ripreso i finanziamenti all'UNRWA l'anno scorso, i 235 milioni di dollari di aiuti che ha restituito sono solo una parte della somma assegnata all'agenzia negli anni precedenti, quando gli Stati Uniti erano il più grande donatore finanziario dell'UNRWA.

Poiché gli aiuti all'UNRWA hanno iniziato a diminuire anche da parte dell'UE e da altri paesi, l'agenzia ha ripetutamente avvertito che potrebbe non essere in grado di soddisfare i bisogni umanitari di base dei rifugiati palestinesi. Quest'anno, l'UNRWA ha chiesto 1,6 miliardi di dollari in assistenza finanziaria alla comunità internazionale per coprire il suo programma principale e l'assistenza umanitaria di emergenza. Lazzarini ha anche osservato che l'UNRWA ha iniziato quest'anno con un debito di 62 milioni di dollari.

 “L'interruzione dei servizi dell'UNRWA acuirà il senso di abbandono da parte della comunità internazionale. Questa sensazione è alimentata da anni di sottofinanziamento, dinamiche regionali e ripetuti attacchi politicamente interessati ​​contro l'Agenzia e contro i diritti fondamentali dei rifugiati palestinesi", ha avvertito Lazzarini durante un briefing esecutivo a Ginevra nel gennaio di quest'anno.

Le discrepanze tra finanziamento e fornitura di servizi sono evidenti. Di recente, l'UE ha annunciato che contribuirà con 246 milioni di euro per il periodo 2022-2024, nonché un contributo di 15 milioni di euro per garantire la sicurezza alimentare dei rifugiati palestinesi vulnerabili. Per assistere i rifugiati palestinesi in Siria, Libano e Giordania, l'UNRWA ha bisogno di 365 milioni di dollari in assistenza umanitaria di emergenza quest'anno.

Poiché l'UNRWA fa affidamento su donazioni finanziarie volontarie e i donatori dell'agenzia sono paesi che hanno anche legami economici e diplomatici con Israele, l'assistenza umanitaria per i rifugiati palestinesi non è uno sforzo politicamente neutrale. L'UNRWA rivendica la neutralità come principio, tuttavia i suoi finanziamenti e, di conseguenza, i suoi servizi sono direttamente collegati alle dinamiche politiche che sono in gran parte istigate dall'obiettivo di Israele di vedere cancellata l'agenzia.

Il finanziamento degli Stati Uniti all'UNRWA è ora subordinato all'accettazione da parte dell'agenzia di un quadro di cooperazione per due anni. Tra le richieste, l'UNRWA ha acconsentito a negare l'accesso agli aiuti ai palestinesi impegnati nella resistenza anticoloniale ––– o, per usare un linguaggio israelo-americano, al terrorismo, nonché a monitorare il materiale educativo. Il significato alla base di questo accordo di cooperazione è che attraverso i principi di neutralità in base ai quali l'UNRWA dovrebbe operare, l'agenzia è ora complice dell'agenda politica USA-Israele per neutralizzare il diritto palestinese di resistere al dominio coloniale riconosciuto dal diritto internazionale.

Mentre il quadro di cooperazione USA-UNRWA è la forma più visibile di coercizione contro i rifugiati palestinesi, gli accordi di Abramo in base ai quali i paesi arabi e del Golfo hanno ora normalizzato le relazioni con Israele hanno anche contribuito a un calo dell'assistenza finanziaria all'UNRWA.

È probabile che il mandato dell'UNRWA venga rinnovato per un altro mandato. L'UNRWA ha soddisfatto il paradigma dell'aiuto umanitario della comunità internazionale, che doveva essere una misura temporanea fino a quando non fosse stata trovata una soluzione per i rifugiati palestinesi. Tuttavia, la volontà politica di decolonizzare la Palestina dalla colonizzazione israeliana non fa parte del piano delle Nazioni Unite, e quindi l'UNRWA è diventata un appuntamento "permanente", così come il fatto dei rifugiati palestinesi.

Lazzarini ha dichiarato che non vi sarà alcuna alterazione al mandato dell'UNRWA né alcun trasferimento delle sue funzioni. “L'UNRWA è e rimane insostituibile. Ci stiamo attrezzando per votare sul rinnovo del mandato dell'UNRWA alla fine dell'anno e, poiché non vi è alcuna prospettiva politica che includa a breve i rifugiati palestinesi, mi aspetto che il sostegno politico di alto livello continui", ha insistito Lazzarini, anche se il tono del suo discorso indicava una terribile situazione di dipendenza dell'agenzia dai suoi donatori.

L'UNRWA può essere indebolita ad un punto tale da non potersi più sostenere, dato che le donazioni vengono effettuate su base volontaria. In tal caso, nemmeno il fatto che l'UNRWA sia stata originariamente creata per aiutare i profughi palestinesi solo fino al raggiungimento di una risoluzione politica sarà sufficiente a mantenerne l'esistenza; il motivo è che l'ONU non ha intenzione di assumere il diritto al ritorno dei palestinesi come un diritto politico, al posto di uno slogan vuoto.

Se l'UNRWA si trova di fronte alla propria fine, i palestinesi saranno in pericolo. L'UNRWA è l'agenzia che tutela il diritto al ritorno dei palestinesi, nonostante la coercizione dei donatori internazionali che giocano sulla sua neutralità. L'apparente disconnessione dell'UNRWA che svolge un ruolo presumibilmente neutrale in un clima politico altamente polarizzato –– il colonialismo israeliano e i suoi sostenitori da una parte e i colonizzati dall'altra –– ha contribuito al coinvolgimento politico dell'agenzia nel provvedere ai palestinesi e nel raggiungere accordi con i loro oppressori.

L'era di Trump potrebbe essere finita, ma la sua eredità rispetto all'UNRWA è ancora un piano in corso.

Sull’autrice

Ramona Wadi

Ramona Wadi è una giornalista freelance, recensore di libri e blogger. Il suo lavoro copre una vasta gamma di argomenti in relazione alla Palestina, all'America Latina (in particolare al Cile), alla lotta anticoloniale, ai diritti degli indigeni e alla memoria collettiva. Ramona scrive per Middle East Monitor, The New Arab, The Wry Ronin, Strategic Culture Foundation, Eureka Street, The Muslim Vibe e Bella Caledonia. Altre testate sono: Mint Press News, Middle East Eye, TRT World, Telesur English, The Seattle Globalist, The Palestine Chronicle, The Arab Weekly, Toward Freedom, The Region, Waging Nonviolence e molti altri. @walzerscent

https://insidearabia.com/unrwa-is-irreplaceable-but-lack-of-funding-could-see-it-collapse/

Traduzione a cura di Associazione di Amicizia Italo-Palestinese