O fedeltà o silenzio, per i registi palestinesi in Israele

La persecuzione di Israele nei confronti dell’attore e regista Mohammad Bakri riflette il suo desiderio di censurare le storie dell’occupazione mentre si vanta di essere una “democrazia”.

di Suha Arraf

15.01.2021, +972

Se la controversia che circonda il regista e attore palestinese Mohammad Bakri rivela qualcosa, è la profondità del fascismo nello Stato di Israele. Mostra il desiderio di Israele di nascondere e distorcere la verità, mentre allo stesso tempo gongola su come, in quanto “democrazia illuminata”, aiuta gli artisti palestinesi a “raccontare la loro storia”.

Ma che tipo di storia possiamo raccontare noi come registi? È veramente la storia palestinese o è semplicemente una storia che è in linea con la visione sionista di Israele?

Nell’aprile 2002, durante la Seconda Intifada, Israele ha lanciato un’operazione militare a Jenin, una città nella Cisgiordania occupata. Durante l’incursione, le forze israeliane hanno ucciso 52 palestinesi, 22 dei quali erano civili. Secondo to Human Rights Watch, l’IDF aveva usato “forza indiscriminata ed eccessiva” e molti di questi civili – inclusi bambini, persone con disabilità e anziani – sono stati uccisi “volontariamente e illegalmente”.

Bakri ha scelto di fare un film documentario su un luogo di immenso dolore per ciò che stava accadendo a Jenin in quel momento. Non ha cercato finanziamenti dalle istituzioni israeliane, ma ha invece assunto un piccolo gruppo e si è diretto al campo profughi della città per denunciare i crimini di guerra war crimes commessi da Israele. Bakri mise in pericolo la sua vita quando l’esercito israeliano invase Jenin, distrusse il campo profughi e lasciò dietro di sé decine di palestinesi morti e feriti. È entrato a Jenin mentre i corpi erano sepolti sotto le macerie e ha documentato ciò che ha visto. Ha intervistato i residenti del campo

Lunedì, un tribunale distrettuale israeliano ha stabilito di vietare la proiezione e la distribuzione del documentario di Bakri, “Jenin, Jenin”. La causa è stata intentata contro Bakri nel 2016 dal soldato israeliano Nissim Magnaji, che ha preso parte all’operazione Jenin, e che è accusato nel film di aver rubato denaro a un anziano palestinese – un’accusa che ha negato. Il tribunale ha ordinato a Bakri di pagare a Magnaji NIS 175.000 ($ 55.000) di danni e 50.000 NIS ($ 15.500) in spese legali.

  

Il documentario "Jenin, Jenin" è visibile qui, con sottotitoli italiani


O terroristi o caricature folkloristiche

Essere un regista di documentari non è facile. Significa fare film senza molto budget, aspettare che un dramma umano si svolga sul campo, intervistare le persone e raccontare la vera storia di ciò che è accaduto o sta ancora accadendo, il tutto mentre le telecamere girano. Quello che è successo con Bakri è una brutta beffa. Da quando interviene un tribunale sui contenuti artistici? Come dovremmo diffondere la nostra narrativa senza questi strumenti creativi?

La storia di Mohammad Bakri è la storia di tutti gli artisti e registi palestinesi che vivono in Israele che cercano di raccontare la nostra storia nel miglior modo possibile e che resistono con fermezza di fronte alle forze enormemente potenti dell’establishment israeliano che cercano di trasformarci in una foglia di fico. Se riusciamo a finanziare i nostri film, finiamo per essere messi a tacere.

Invece, l’establishment vuole vederci ritratti solo come terroristi o caricature folcloristiche. Il programma televisivo di successo Fauda è l’esempio più lampante di quel che dicevo: i personaggi palestinesi sono descritti come terroristi o come traditori. Ecco tutto. E il desiderio dell’establishment per il folklore palestinese consiste nel mostrare le donne palestinesi oppresse dalla loro società patriarcale, compresi i “delitti d’onore”, i matrimoni combinati o le donne che indossano l’hijab. Questi sono gli argomenti a cui Israele darebbe volentieri i soldi per il cinema, in modo che possono essere orgogliosi di sostenere e dare una piattaforma ai registi palestinesi.

So tutto questo per esperienza personale. Quando ho insistito affinché il mio film “Villa Touma” venisse etichettato come “palestinese”, sono stata accusata di aver rubato fondi pubblici e di aver commesso una frode. Per mesi ho dovuto affrontare attacchi implacabili. Tre diversi ministri – l’allora ministro dell’Economia Naftali Bennett, l’ex ministro della Cultura Limor Livnat e poi il ministro degli Esteri Avigdor Liberman – mi hanno denunciato pubblicamente nel tentativo di proteggere la dignità dello Stato di Israele.

Soldati israeliani nel campo profughi di Jenin, una città della Cisgiordania occupata, il 20 aprile 2002.

L’Israel Film Council, che inizialmente mi chiedeva di restituire la sovvenzione ricevuta dal mio film, alla fine ha deciso di non farlo, e invece sono stata costretta a restituire 1,4 milioni di NIS (circa $ 400.000) al Ministero della Cultura come misura punitiva. Il ministero dell’Economia ha anche richiesto che restituissi i 600.000 NIS (circa 170.000 dollari) investiti nel film e ha persino cercato di sequestrare i beni della mia società di produzione.

Con l’aiuto dell’ avv. Sawsan Zahar di Adalah, il Centro legale per i diritti delle minoranze arabe in Israele, ho contestato il sequestro dei beni. Abbiamo dovuto spingerci fino alla Corte Suprema per scoprire che non esiste una legge in Israele che costringa un regista a definire l’identità del proprio film. Secondo la legge, i titoli di testa e di coda devono elencare i fondi che sostengono il film di un regista. Questo è esattamente quello che ho fatto.

A seguito della vicenda “Villa Touma”, Livnat e Israel Film Council hanno aggiunto clausole ai contratti con i registi, condizionando i finanziamenti alla presentazione dei film come “israeliani”. La Rabinovich Foundation for the Arts, uno dei più grandi fondi cinematografici in Israele, è arrivata addirittura a far firmare a tutti i registi che ricevono assistenza finanziaria una “dichiarazione di fedeltà” (“declaration of loyalty”).

Sebbene da allora i ministri siano stati sostituiti, il controllo fascista sulla cultura in Israele si è intensificato. Durante il mandato del deputato del Likud Miri Regev come Ministro della Cultura, la situazione è notevolmente peggiorata, con l’introduzione di una legge sulla “lealtà nella cultura” (loyalty in culture” law ) che ha cercato di mettere a tacere gli artisti che non erano in linea con il governo di estrema destra di Netanyahou, con il togliere fondi al teatro Al-Midan di Haifa e con l’istituzione di un fondo cinematografico per i coloni nella Cisgiordania occupata, tra le altre cose.

Un volontario trasferimento culturale

A partire dal mandato di Regev, i registi palestinesi hanno iniziato ad autocensurarsi, sia le loro sceneggiature che le loro proposte di finanziamento. In qualità di lettrice che ha letto e ordinato i copioni per quasi tutti i fondi del paese, ho visto questo cambiamento da vicino. All’improvviso, le proposte di film politici sono svanite quasi del tutto e sono scomparsi i film che parlavano del conflitto israelo-palestinese. Sono gli stessi registi che hanno fatto il duro lavoro per l’establishment e il Ministero della Cultura.

Inoltre, i soldi che investono nei film palestinesi provengono dai contribuenti, cioè dalle nostre tasche. E sebbene i palestinesi in Israele costituiscano il 20 per cento della popolazione, riceviamo solo circa il 3 per cento del budget culturale dello stato. L’Israel Film Fund, che riceve il suo budget dal Ministero della Cultura, vuole incentivare i film realizzati da persone di gruppi minoritari, e quindi cerca di indirizzare fondi specificamente a loro. Questo è il motivo per cui corteggiano i registi palestinesi: non perché vogliono davvero sentire le nostre voci, ma per soddisfare i requisiti di budget.

In questo modo serve anche all’establishment israeliano. I film di registi palestinesi hanno avuto molto successo all’estero negli ultimi anni e sono stati persino proiettati in prestigiosi festival in tutto il mondo. Israele ne trae vantaggio come forma di propaganda. Ora, può dire apertamente che è lo stato “illuminato” che sostiene i film palestinesi.

Ma l’amara verità è che per avere davvero successo senza essere censurati, molti registi palestinesi hanno lasciato Israele. Un trasferimento culturale volontario, se vuoi. Tra i pochi registi rimasti nel paese, alcuni di noi hanno deciso di non accettare denaro dai fondi israeliani. Va sottolineato: questi fondi non fanno bene agli artisti palestinesi. Non siamo disposti a rappresentare un paese che non ci rappresenta. Il risultato è che, comun que, abbiamo lottato.

La persecuzione politica in Israele esiste non solo contro gli attivisti, ma anche contro gli artisti palestinesi che stanno cercando di far sentire la loro voce. Questo si chiama fascismo. C’èuna gran paura qui di sentire la verità, e la verità è che c’è un intero popolo che vive ancora sotto un’occupazione militare, che viene oppresso ogni giorno. È molto facile costruire una recinzione per nascondersi dalla verità, ma nessun recinto o muro coprirà la realtà in cui viviamo. Come registi, continueremo a fare del nostro meglio per far vedere questa realtà.

 

Suha Arraf è regista, sceneggiatrice, produttrice. Scrive sulla società Araba, cultura palestinese, e femminismo.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi per palestinaculturaliberta.org