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Due giovani ex detenute palestinesi descrivono le condizioni di vita nelle carceri israeliane

Qassam Muaddi

8 ottobre 2020

«Una superficie grigia e graffiante che ti guarda dall'alto. Questa è la prima cosa che vedi quando apri gli occhi al mattino. È il fondo del letto del prigioniero proprio sopra di te ". Così la 28enne Salam Abu Sharar descrive i primi momenti di una giornata nella prigione di Damon, la controversa struttura di detenzione dove l'occupazione israeliana rinchiude donne palestinesi. "In realtà non ti svegli. Sono invece  le voci dei carcerieri, che gridano nei corridoi ogni giorno alle 6 del mattino a svegliarti ", spiega Salam Abu Sharar," scendono per le sezioni, aprono le celle una per una e ci chiamano per contarci. Dobbiamo essere in piedi e pronte prima che ci raggiungano, altrimenti potremmo essere punite con l'isolamento ”.

Durante il 2019, l'occupazione israeliana ha arrestato 128 donne palestinesi di tutte le età. Nei primi otto mesi del 2020, l'occupazione ha già arrestato 90 donne. Dal 2018, tutte le donne palestinesi imprigionate dall'occupazione sono detenute nella prigione di Damon, vicino ad Haifa. La prigione è da anni al centro di controversie, a causa della sua infrastruttura  vecchia ed inadeguata. I gruppi per i diritti umani affermano che le prigioniere all'interno di Damon devono sostenere condizioni di detenzione disumane, maltrattamenti e violazione della loro privacy. Attualmente, l'occupazione detiene 41 donne palestinesi al Damon.

 

Ex detenuta Salam Abu Sharar (28 anni).

“Quando ci chiamano per contarci, i carcerieri entrano nelle celle e le perquisiscono. Controllano i nostri vestiti e le nostre cose personali ”racconta Salam Abu Sharar; "Quando hanno finito, dobbiamo rientrare e le celle vengono chiuse. La cella è una stanza di 6x3 m con un massimo di 8 detenute che possono vivere all'interno. C'è appena lo spazio sufficiente perché  2 o 3 persone riescano a stare contemporaneamente in piedi fuori dai loro letti. Per buona parte del tempo, questo è il nostro mondo ”.

La scuderia che divenne una prigione

Nell'ultimo sciopero della fame di massa dei prigionieri palestinesi, nel 2018, il miglioramento delle condizioni di vita al Damon è stata tra le prime richieste delle scioperanti. Le autorità di occupazione presero molti impegni per far finire lo sciopero, ma non ne hanno onorato nessuno. Ehteram Ghazawneh, il capo dell'unità di documentazione di Addameer, spiega che "Le condizioni di vita nella prigione di Damon non sono cambiate negli ultimi due anni. L'edificio stesso è un problema. È vecchio, umido e freddo, privo di servizi igienici, spazio sufficiente e la privacy è semplicemente inesistente. Le donne palestinesi vengono trasferite lì dopo l'interrogatorio, che segue l'arresto ”.

La studentessa palestinese di 25 anni Samah Jaradat ricorda i primi giorni del suo arresto, nel settembre 2019; “L'esercito di occupazione ha fatto irruzione nella nostra casa prima dell'alba, ha svegliato la mia famiglia e mi ha portato in una base militare. Ho passato lì diverse ore, mi hanno trasferita da una stanza all'altra prima che, alla fine, mi portassero in un centro per interrogatori a Gerusalemme ”.

Samah ha trascorso 22 giorni nel centro per interrogatori dell'occupazione a Gerusalemme, poi è stata trasferita al Damon; “Sono stata trasferito nel 'Bosta', il veicolo con cassone d'acciaio in cui trasportano i prigionieri. È quasi completamente chiuso, con una piccola apertura in alto, da cui si può intravedere il paesaggio esterno. Il paesaggio stava diventando sempre più verde, il che significava che ci stavamo dirigendo verso nord. Poi sembrava che la strada salisse su una montagna. Stavamo salendo il Monte Carmelo, vicino Haifa ”.

 

Ex detenuta Samah Jradat (25 anni).

È in cima al Carmelo che il Damon è stato costruito negli anni '30 sotto il dominio britannico, ma non doveva essere una prigione. Inizialmente era utilizzato come scuderia per cavalli, in seguito ha ospitato una fabbrica di tabacco. Nel 1953, le autorità sioniste l'hanno aperto come centro di detenzione. Poi nel 2000 è stato brevemente chiuso, poi riaperto durante la seconda Intifada.

"Nessuna privacy"

Samah Jaradat descrive l'interno del Damon; “È in contrasto sorprendente con la natura verde circostante. Una volta varcato l'ingresso mi sono ritrovata all'interno di una infinita foresta d'acciaio. Tutto è realizzato in acciaio, azzurro e grigio. Anche il cortile è ricoperto da una rete di filo d'acciaio, attraverso il quale si ha uno scorcio di sole di un'ora al giorno ”.

Questa ricreazione giornaliera di un'ora è il momento più prezioso della giornata di un prigioniero al Damon, così dice  Salam Abu Sharar;  la“ faura ”, come la chiamiamo noi, è l'ora tra le 8:00 e le 9:00 in cui ci è permesso uscire nel cortile. Là possiamo guardare il cielo e prendere un po 'di sole attraverso la rete di filo d'acciaio sopra le nostre teste. Usiamo quest'ora per fare la doccia , situate dall'altra parte del cortile, il che significa che le guardie ci guardano mentre ci avviciniamo alle docce e torniamo ”.

Questa violazione della privacy è stata un grave problema per le prigioniere palestinesi, anche prima che fossero trasferite al Damon, come sottolinea Ehteram Ghazawneh; “Nel 2018, le donne palestinesi nella prigione di Hasharon hanno protestato contro l'installazione di telecamere di sorveglianza all'interno delle loro celle. Sono state osservate in ogni momento del giorno. La reazione dell'occupazione alla loro protesta è stata quella di trasferire tutte le detenute al Damon, dove le telecamere sono installate ovunque, anche se all'interno delle celle sono disattivate ”.

 

Situato in cima al Carmelo, il Damon fu costruito negli anni '30 sotto il dominio britannico come stalla per cavalli.

Samah Jaradat sottolinea che “quando sono stata portata nella sezione in cui si trovava la mia cella, sono rimasta scioccata nel vedere che siamo stati osservati per tutto il tempo dalle telecamere. La maggior parte delle prigioniere palestinesi usa il velo e possono toglierlo solo all'interno delle celle. Ma devono tenerlo vicino a loro perché le guardie possono fare una perquisizione a sorpresa nelle celle in qualsiasi momento. Semplicemente non c'è privacy ", spiega," mi ci sono voluti diversi giorni per abituarmi ".

Cibo crudo, coperte puzzolenti

"Durante l'ora della 'faura' cogliamo l'occasione per lavare i nostri vestiti e stenderli ad asciugare nel cortile, dove vengono regolarmente perquisiti dalle guardie", spiega SalamAbu Sharar. “Quindi torniamo alle sezioni, o ai corridoi interni tra le celle. Dobbiamo rimanere all'interno delle cellule, ma possiamo muoverci tra le celle. Poi, alle 13:00 portano il pranzo. O meglio, quello che chiamano pranzo ”.

Il degrado della qualità del cibo dei prigionieri è stato sempre più denunciato dai gruppi per i diritti umani dal 2018, in particolare quello delle  prigioniere di Damon. Ehteram Ghazawneh indica che “questo degrado ha cominciato a essere segnalato nel 2018, quando l'amministrazione carceraria israeliana ha implementato misure restrittive su tutti i prigionieri palestinesi. Il cibo cominciò ad arrivare in quantità e qualità scadenti, soprattutto per le donne ”.

Salam Abu Sharar spiega che "il riso è spesso crudo e il pollo, l'unica carne che otteniamo, è appena bollito, senza spezie e nemmeno sale". Samah Jaradat ricorda anche che “spesso abbiamo trovato resti di piume sulla pelle del pollo. La maggior parte delle volte era immangiabile. Abbiamo dovuto comprare il nostro cibo dalle "dispense", o dal negozio della prigione, con i soldi che le nostre famiglie depositano a nostro nome. Per lo più abbiamo comprato cibo in scatola e lo abbiamo cucinato di nuovo ”. Salam Abu Sharar ride mentre ricorda; “Inventiamo nuove ricette dal cibo quasi crudo della prigione e dal cibo in scatola che compriamo. Possiamo diventare piuttosto creativi nella cucina del carcere ”.

E ciò che vale per il cibo, vale per altre cose, come dice Samah Jaradat; "Tranne una bottiglietta di sapone e un rotolo di carta igienica ogni settimana, non abbiamo materiale per l'igiene. Dobbiamo comprarlo nelle "dispense". Questo include più sapone e carta igienica, per averne a sufficienza, shampoo, dentifricio, tovaglioli e tutte le cose necessarie all’igiene femminile. Non abbiamo nemmeno abbastanza coperte e le poche che abbiamo sono  umide, sporche e puzzolenti ".

Per le madri, è "più una punizione che un privilegio"

Un altro problema che devono affrontare le donne detenute al Damon è quello delle visite familiari. Ehteram Ghazawneh dice che “dallo scoppio del Coronavirus, le autorità di occupazione hanno ridotto al minimo le visite. Ora i prigionieri al Damon possono ricevere visite solo una volta ogni due mesi. Le visite non durano più di 45 minuti e si svolgono dietro un vetro spesso. Le madri di bambini piccoli possono avere un contatto fisico con il loro bambino per non più di dieci minuti ”.

Per Salam Abu Sharar, “questa è più una punizione che un privilegio. Una madre passa i due mesi interi a pensare al momento della visita e poi, dopo aver tenuto in braccio il bambino per dieci minuti, le guardie lo portano via. È come la ripetizione dell'arresto ogni due mesi, ogni volta si spezza il cuore ".

Samah Jaradat ne è testimone; “Mi ha colpito ogni volta che ho visto la mia compagna di cella, madre di 25 anni e prigioniera Inas Asafrah, tornare dalla sua visita. Invece di essere felice di aver visto suo figlio e di averlo abbracciato, era tranquilla, non reattiva e triste. Ha trascorso ore da sola dopo la visita e non ha parlato con nessuno. Anche quando eravamo in cortile lei rimaneva in cella, spesso piangeva ”.

Muhammad e Abdurrahman Asafrah (5, 3 anni), figli di Inas e Qasem Asafrah, entrambi incarcerati nelle carceri israeliane dal settembre 2019.

"Una parte di te è ancora lì dentro"

Un milione di palestinesi è stato nelle prigioni dell’occupazione dal 1967, di cui più di 16.000 donne. Madri, studentesse, ragazze e leader di comunità, le donne palestinesi sperimentano ogni anno le  condizioni di detenzione nelle carceri dell’occupazione a centinaia. “Chi c’è stata lascia una parte di se dietro le sbarre, anche dopo il rilascio”, afferma Salam Abu Sharar; “Fra prigioniere si creano legami speciali. Diventiamo come sorelle, e finché hai ancora una sorella lì dentro, hai ancora una parte di te lì”. Un legame che Samah Jaradat descrive, ricordando il giorno del suo rilascio; "Sembrava come il giorno del mio arresto, perché non volevo lasciarmi le altre ragazze, la mia seconda famiglia, alle spalle. Anzi, volevo portarle fuori tutti con me ”.

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Traduzione a cura di Associazione di Amicizia Italo-Palestinese