Quando gli scienziati diventano dissidenti politici

Tre casi da varie parti del mondo dimostrano i pericoli nello sfidare lo status quo

Di Ahmed Abbes, Michel Broué, Chandler Davis, Adrien Deloro, Ivar Ekeland, Michael Harris, Masha Vlasenko

Scientific American, 16.10.2020

Negli anni '80, l'Unione Sovietica mandò in esilio interno il fisico Andrei Sakharov per aver criticato il governo. Foto: Daniel Janin Getty Images

La scienza avanza grazie al libero scambio di idee. Quando nuove idee vengono proposte e contrapposte a quelle esistenti, la battaglia viene combattuta con argomenti razionali. Gli scienziati tendono a dare per scontata questa libertà e a trasferirla ad altri campi, come la politica, dove la sfida all'opinione prevalente prende il nome di dissenso e può essere molto meno gradita.

Gli scienziati sono dissidenti difficili per i poteri forti. Non possono essere liquidati facilmente come incompetenti e portano alla discussione standard professionali difficili da eguagliare. Non possono neanche essere facilmente messi a tacere, perché appartengono a una comunità internazionale che li sostiene. Quindi, devono essere screditati in qualche modo.

Al tempo dell'Unione Sovietica, l'accusa preferita era la follia. Scienziati dissenzienti, come Alexander Esenin-Volpin e Leonid Plyushch, venivano regolarmente mandati negli ospedali psichiatrici. Al giorno d'oggi, l'accusa preferita è il sostegno al terrorismo. Ecco tre esempi, tra molti altri:

Il matematico turco Tuna Altınel vive e lavora a Lione, in Francia, dal 1996. Nel 2019 ha partecipato a un incontro pubblico a Lione sul tema dei presunti massacri nella Turchia sudorientale. Il console turco locale ha riferito di questo incontro alle autorità turche ad Ankara, menzionando che Altınel aveva prestato servizio come traduttore e osservatore elettorale. Ne è risultata un'accusa di appartenenza a un gruppo terroristico armato.

Quando, nell'aprile 2019, si è recato in visita in Turchia, il passaporto di Altınel è stato confiscato. Successivamente è stato arrestato e posto in custodia cautelare per 81 giorni. Le accuse sono state successivamente ridotte a propaganda per un gruppo terroristico. Altınel è stato prosciolto da quest'ultima accusa nel gennaio 2020. Il suo passaporto non è stato restituito e il governo ha recentemente inviato una lettera in cui afferma che non lo sarà; rimane quindi impossibilitato a lasciare la Turchia. Sanzioni amministrative di questo tipo, non soggette al controllo pubblico, sono state ampiamente applicate in Turchia in risposta a prese di posizione politiche.

Con riferimento ai suoi statuti, la Corte Europea dei Diritti Umani ha condannato il ricorso a procedimenti penali come la custodia cautelare per punire e scoraggiare l'esercizio della libertà di espressione.

Per ulteriori informazioni, vedere http://math.univ-lyon1.fr/SoutienTunaAltinel/?lang=en.

 

Il caso di Azat Miftakhov, uno studente universitario in matematica all'Università statale di Mosca, è alquanto speciale. Miftakhov non era né un oppositore pubblico del regime di Putin, né ancora uno scienziato professionista. La sua carriera accademica era solo all'inizio (con un'unica pubblicazione nel campo dei processi stocastici). Per questo motivo non ci si può aspettare che le organizzazioni professionali si facciano avanti per lui. Tuttavia, la figura di Miftakhov è diventata una sorta di cartina tornasole per la società accademica russa, che divide le persone fra coloro che si fidano del sistema e coloro che ne mettono in dubbio la giustizia. Miftakhov proviene dal Tatarstan nella Federazione Russa. Da studente di liceo, ha vinto premi in diversi concorsi di matematica e ha ricevuto il sostegno dato a giovani di talento dal Ministero dell'Istruzione e della Scienza.

Da studente a Mosca, ha fatto parte del movimento anarchico. Nel giugno 2018 e gennaio 2019 Miftakhov è stato molestato tramite un canale telegram presumibilmente collegato alle forze dell'ordine russe. Nel febbraio 2019, subito dopo il suo ritorno da una conferenza a Nizhni Novgorod dove aveva tenuto il suo primo intervento in inglese, è stato arrestato dalle autorità statali e accusato di produzione di esplosivi. Miftakhov denuncia di essere stato torturato dalla polizia. Dopo tre giorni è stato rilasciato poiché il tribunale non ha trovato prove per giustificare la sua detenzione. Dopo meno di due giorni, il 9 febbraio 2019, Miftakhov è stato nuovamente arrestato e accusato di aver distrutto la finestra dell'ufficio del partito politico al potere, Russia Unita, un fatto avvenuto più di un anno prima.

Miftakhov si è dichiarato innocente. Nonostante l'evidente mancanza di prove, da allora è stato tenuto in prigione. Il "Memoriale del centro russo per i diritti umani" riconosce Miftakhov come prigioniero politico. Una lettera che condanna la tortura contro Miftakhov e chiede il suo rilascio immediato è stata firmata da molti eminenti scienziati russi e internazionali. Per ulteriori informazioni su Miftakhov e Altınel vedere http://www.ams.org/about-us/governance/committees/humanrights

 

Il 16 luglio 2020, l'astrofisico palestinese Imad Barghouthi, professore all'università di Al-Quds a Gerusalemme Est, è stato arrestato dalle forze militari israeliane durante un controllo di routine a un posto di blocco militare fuori da Anata. Dopo oltre due settimane senza informazioni sul motivo della sua detenzione, il 2 agosto Barghouthi è stato accusato da un procuratore militare israeliano di "incitamento e sostegno a un'organizzazione ostile" sulla base dei suoi post su Facebook.

Dopo che un giudice israeliano ha accettato per due volte la richiesta del suo avvocato di rilasciare Barghouthi su cauzione, il comandante militare della Cisgiordania ha ordinato di metterlo sotto detenzione amministrativa fino al 15 novembre. La detenzione amministrativa è una misura, illegale secondo il diritto internazionale, comunemente usata dalle forze militari israeliane per trattenere i palestinesi in prigione senza accusa né processo.

Non è la prima volta che le forze militari israeliane arrestano Barghouthi, uno dei più eminenti scienziati palestinesi. Nel 2014 è stato posto in detenzione amministrativa per due mesi e nel 2016 è stato nuovamente detenuto per sei mesi. In entrambi i casi il suo arresto ha suscitato una significativa indignazione da parte della comunità scientifica internazionale.

Le procedure possono differire, ma il risultato è lo stesso: attraverso persecuzioni amministrative e giudiziarie, civili o militari, i nostri colleghi sono privati ​​delle loro libertà fondamentali, compresa la libertà accademica. Spetta agli scienziati allertare le loro associazioni professionali e mobilitarsi, come hanno fatto ai tempi dell'Unione Sovietica, per chiedere che Altınel, Miftakhov e Barghouthi recuperino la loro libertà ei loro diritti, immediatamente e incondizionatamente.

 

Le opinioni espresse dagli autori sono personali e non rappresentano quelle delle loro istituzioni, che sono incluse solo a scopo identificativo.

RIGUARDO AGLI AUTORI:

Ahmed Abbescè direttore di ricerca al CNRS, Parigi.

Michel Broué è professore emerito di matematica all'Università di Parigi.

Chandler Davis è professore emerito di matematica all'Università di Toronto.

Adrien Deloro è un professore associato di matematica alla Sorbonne Université.

Ivar Ekeland è l'ex presidente dell'Università di Paris-Dauphine.

Michael Harris è un professore di matematica alla Columbia University.

Masha Vlasenko è professore associato presso l'Istituto di matematica dell'Accademia delle scienze polacca.

 

Traduzione a cura dell'Associazione di Amicizia Italo-Palestinese Onlus, Firenze