I palestinesi degli USA dibattono sul sostegno a Bernie Sanders

di Nada Elia(*)

MondoWeiss, 27.01.2020

Quando Amy Klobuchar, candidata democratica alla presidenza americana, disse che avrebbe lavorato per aumentare il sostegno americano a Israele, la maggior parte dei progressisti rispose in coro “Assolutamente no". Eppure questi stessi progressisti politicamente impegnati, inclusi molti palestinesi, affermano che voteranno per un candidato sionista, che ha ripetutamente affermato di "ammirare Israele" e di credere nel suo "diritto di esistere".

Sto ovviamente parlando di Bernie Sanders, il candidato presidenziale democratico le cui dichiarazioni di amore e sostegno per Israele sono sincere, piuttosto che banalità formali che rigurgitano i suggerimenti dell'AIPAC e che intendono placare i donatori. Nella mia analisi del suo documento su "come combattere l'antisemitismo", avevo sottolineato come Sanders non riesca a riconoscere che il sionismo, inteso come supporto ideologico e politico ad un moderno stato ebraico che può esistere solo attraverso la violazione dei diritti umani del popolo palestinese, sia per definizione un progetto razzista. Israele è stato fondato sulle rovine delle case palestinesi, eppure, pur riconoscendo l'entità della Nakba, Sanders mantiene la sua fede nella delusoria idea dei due stati. "Il mio orgoglio e la mia ammirazione per Israele convivono con il mio sostegno alla libertà e all'indipendenza dei palestinesi", ha scritto Bernie nel suo editoriale, aggiungendo: "Respingo l'idea che ci sia una contraddizione". Tuttavia, non tenta di spiegare come i diritti umani inalienabili, come il diritto al ritorno per i rifugiati palestinesi, siano riconciliabili con Israele come stato ebraico.

Tuttavia, molti palestinesi-americani stanno supportando Sanders, pur conoscendo benissimo il suo sionismo di vecchia data e apparentemente irremovibile. La deputata Rashida Tlaib ha ufficialmente dichiarato il suo sostegno nell'ottobre 2019 e ha reso popolare l'espressione "Amou Bernie" - "Amou" significa "zio" in arabo. "Sto sostenendo Amou Bernie perché non ci venderà. Capisce che non si tratta solo di politiche e di parole, ma che si tratta di trasformare completamente le attuali strutture", ha spiegato Tlaib.

Un'altra attivista palestinese americana molto influente, Linda Sarsour, basata a Brooklyn, è una portavoce ufficiale della campagna presidenziale nazionale di Sanders, nonostante le sue inflessibili critiche al sionismo. (E Sanders è stato altrettanto inflessibile nel suo rifiuto di "scaricarla" dalla sua campagna, nonostante le forti pressioni delle organizzazioni sioniste).

A Sanders campaign ad featuring Linda Sarsour from 2016.Un annuncio del 2016 della campagna di Sanders con Linda Sarsour.

In una prossima rubrica su "Palestina in America" che mi ha anticipato, l'intelettuale e attivista Noura Erakat (che si è taggata #BernieSis sui social media), scrive di aver supportato Sanders già nel 2016 e di essere rimasta "estremamente delusa" quando il partito democratico silurò la sua campagna per favorire quella che consideravano una scelta più sicura, vale a dire Hillary Clinton. “Sanders rappresenta il movimento progressista impegnato in un'agenda politica esplicitamente socialista. Ciò significa un solido stato sociale che garantirà a tutti, almeno secondo Sanders, l'assistenza sanitaria e le tasse universitarie, un programma da realizzarsi attraverso misure ridistributive”, scrive Erakat. L'agenda politica di Sanders, secondo Erakat, affronterebbe i significativi problemi sociali ed economici della nazione.

Significativamente, Erakat aggiunge: “Si noti che il mio sostegno a Sanders non ha nulla a che fare con la sua posizione sulla Palestina, che lascia molto a desiderare ma è comunque un balzo in avanti rispetto agli altri candidati. Persino i presidenti più liberali hanno sostenuto l'imperialismo statunitense in Medio Oriente ed è compito nostro, attivisti e sostenitori, portare la questione internazionale al centro dell'attenzione nazionale."

In una conversazione via e-mail che mi ha dato il permesso di condividere, Sandra Tamari, organizzatrice di movimenti di base ed ex co-presidente della Campagna per i diritti dei palestinesi degli Stati Uniti, ha scritto: “Votare è una riduzione del danno. Sotto Trump, i palestinesi stanno perdendo più terra, più diritti, più vite ”.

Anche Tamari esprime alcune delle riserve di molti palestinesi americani: “Bernie è tutt'altro che perfetto. Come hai sottolineato, è un sionista e dà la colpa di tutto il razzismo di Israele al suo attuale governo. Sappiamo che è sbagliato e Bernie dovrebbe saperlo ancora meglio. Non supporta il BDS. Ci sono molti problemi con lui".

Tamari aggiunge poi: "Ma in confronto agli altri, è fantastico. Parla dei diritti dei palestinesi, sottolineando in particolare che il blocco di Gaza deve finire. C'è un palestinese che non vorrebbe vedere che ciò accada? È urgente".

In effetti, Sanders è passato dal descrivere inizialmente gli attacchi di Israele a Gaza come semplicemente "sproporzionati", a suggerire ripetutamente la possibilità di deviare alcuni degli aiuti finanziari statunitensi a Israele verso Gaza. "Quello che sta succedendo a Gaza in questo momento ... è assolutamente disumano; è inaccettabile; è insostenibile ”, ha affermato Sanders alla conferenza di J Street del 2019. "Quindi userei la leva finanziaria: 3,8 miliardi di dollari sono un sacco di soldi, e non possiamo darli, carta bianca, al governo israeliano o a qualunque altro governo. Abbiamo il diritto di chiedere il rispetto dei diritti umani e della democrazia".

Ma Sanders non menziona il fatto che i rifugiati costituiscono il settanta percento della popolazione di Gaza. Come dice Tamari: "Non abbiamo un candidato che parlerà del diritto al ritorno. Non abbiamo ancora creato quell'apertura politica. Ma abbiamo un candidato che sta sostenendo il condizionamento dei finanziamenti militari e l'apertura di Gaza. È già una grande cosa".

Anche un altro attivista palestinese-americano, Haithem el-Zabri, direttore del PalestineOnlineStore, ha dichiarato che voterà per Bernie, nonostante alcune riserve. "Le posizioni di Bernie sembrano ancora servire l'imperialismo, il capitalismo e il sionismo", mi ha scritto el-Zabri. “Tuttavia, sembra ragionevole, flessibile e propenso alla giustizia, quindi penso che sia possibile per lui spostarsi verso posizioni più progressiste se la gente lo richiede. Temo che un secondo mandato di Trump comporterebbe un disastro per tutta la vita su questo pianeta, quindi qui è in gioco molto, forse più di qualsiasi altra elezione. E la maggior parte degli altri candidati democratici è praticamente una versione leggera di Trump", mi ha detto el-Zabri, puntualizzando: "Sto sostenendo la campagna di Bernie perché c'è molto in gioco e le persone di tutto il mondo saranno influenzate dai risultati elettorali".

Forse le riserve più forti sono state espresse dall'animatore di un gruppo giovanile palestinese-americano che ha chiesto di rimanere anonimo. Mi ha scritto che teme che l'elezione di Sanders sarebbe "pericolosa" per l'organizzazione palestinese. "Parte del problema per me risiede nel fatto che, poiché Sanders è considerato un "radicale ", ciò potrebbe smorzare l'immaginazione radicale del pubblico americano".

Le elezioni statunitensi sono così focalizzate su questioni interne come l'assistenza sanitaria gratuita e i prestiti studenteschi che la maggior parte delle persone è meno critica sul "modo in cui l'impero USA ha supportato Israele", mi ha scritto questo organizzatore. Sanders “viene applaudito solo per aver detto che i palestinesi sono esseri umani. Temo che l'organizzazione di base e la mobilitazione di massa per la politica estera non saranno più le stesse” (se Sanders verrà eletto) e “molti liberali bianchi smetteranno di sostenerci, per come la politica americana potrebbe limitare l'immaginazione dell'opinione pubblica". Ma anche questo organizzatore ha infine dichiarato che "probabilmente voterò per Sanders perché non voglio Biden".

Nel frattempo, i sostenitori non palestinesi per i diritti dei palestinesi che non sono d'accordo con Sanders su alcune delle sue opinioni su Israele - giganti come Cornel West e stelle emergenti come Ilhan Omar e Alexandria Ocasio-Cortes (AOC), si stanno unendo a lui in varie tappe del percorso della campagna. Parlando a una manifestazione della campagna di Sanders in Iowa, il Dr. West ha affermato di sostenere il "fratello Bernie" anche se non è d'accordo con lui sul BDS, che West sostiene. West parla della sua fiducia nel profondo umanesimo di Sanders, espresso in dichiarazioni come "un bambino palestinese è prezioso come un bambino ebreo a Tel Aviv".

Infatti, Tamari pone l'attenzione sull'entourage politico di Sanders, che comprende molti esponenti completamente antisionisti e impegnati nella giustizia per i palestinesi in modi non necessariamente contemplati da Sanders: "Quando guardi i suoi portavoce e i suoi confidenti, sono con noi", scrive Tamari . “Omar, Tlaib, AOC, Linda Sarsour, Shaun King, Nina Turner, Cornell West. Queste sono le sue persone. Ciò significa che queste sono le persone che saranno nel suo gabinetto e nei suoi gruppi di consiglieri".

Alla fine, come la maggior parte dei palestinesi e dei loro alleati capiscono, nel 2020 gli Stati Uniti non avranno ancora un candidato presidenziale anti-sionista praticabile. Sappiamo che Bernie Sanders ama Israele. Sappiamo che non supporta il BDS. Ma per l'amore della Palestina e per la "riduzione del danno", Sanders è il candidato che la maggior parte dei palestinesi che conosco spera possa ottenere la nomination democratica e sia eletto presidente degli Stati Uniti nel novembre 2020.

(*) Nada Elia è una studiosa e attivista palestinese, scrittrice, organizzatrice di movimenti di base. Attualmente sta completando un libro sull'attivismo della diaspora palestinese.

Traduzione a cura dell'Associazione di Amicizia Italo-Palestinese Onlus, Firenze