Di David Cronin 
Rights and Accountability 
9 maggio 2018

I sostenitori di Israele tra l'élite governativa britannica tendono a recitare dei mantra sulle due nazioni che condividono gli stessi valori.

Se il furto e il saccheggio fossero considerati valori, i mantra avrebbero un anello di verità per loro.

Aspettarsi la piena onestà e trasparenza dal governo di Theresa May, tuttavia, non sarebbe realistico. Quindi non sorprende che uno dei suoi colleghi di gabinetto abbia augurato a Israele un felice settantesimo compleanno, mentre strombazza il suo impegno per "giustizia, compassione, tolleranza".

Il saluto - da parte di Gavin Williamson , segretario alla difesa britannico - è stato consegnato in un momento in cui i manifestanti disarmati venivano massacrati a Gaza.

Omesso dal discorso sui valori condivisi è che Israele e la Gran Bretagna hanno una colpevolezza condivisa. Mentre le truppe sioniste furono direttamente responsabili della Nakba - la pulizia etnica della Palestina del 1948 - i loro crimini furono abilitati e, in alcuni casi, incoraggiati dalle autorità britanniche.

Il primo punto importante è che l' Haganah - la principale milizia sionista all'epoca - era, in larga misura, addestrata dalla Gran Bretagna mentre governava la Palestina tra le due guerre mondiali.

Sebbene l'Haganah fosse illegale, gli inglesi facevano affidamento su di essa quando conduceva operazioni di imboscata contro una rivolta palestinese durante gli anni '30. L'Haganah fornì migliaia di uomini che si unirono alla forza di polizia "soprannumeraria" che gli inglesi avevano assemblato mentre cercavano di schiacciare quella rivolta.

I comandanti di Haganah furono anche portati nelle "squadre speciali della notte", guidati da Orde Wingate , un noto ufficiale britannico violento.

Wingate lavorò a stretto contatto con Yitzhak Sadeh, in seguito una figura militare chiave durante la Nakba e un fondatore dell'esercito israeliano. La cooperazione degli anni '30 fu accreditata da Yigal Allon, un generale che divenne un politico di alto livello, tirando "l'Haganah fuori dalle sue trincee e dal filo spinato nel campo aperto, facendole adottare un tipo più attivo di difesa".

Ciò significa che Wingate - un anticonformista che ha comunque goduto del sostegno dei suoi superiori in un periodo cruciale - ha contribuito a modellare la tattica e il pensiero degli uomini che hanno spodestato forzatamente i palestinesi nel decennio successivo.

  • ● Impotente?

Il rapporto tra la Gran Bretagna e il movimento sionista è certamente complicato.

Attraverso la Dichiarazione di Balfour del 1917, la Gran Bretagna assunse il ruolo di sponsor imperiale per il progetto sionista.

Successivamente furono implementate una serie di misure per potenziare gli sforzi di colonizzazione in Palestina. Tuttavia, il ritmo degli eventi non era sufficientemente veloce per gli elementi più duri del sionismo.

Infelici per il fatto che il loro agognato stato ebraico non fosse ancora stato stabilito, due gruppi armati - l'Irgun e il Lehi - iniziarono a scatenare una guerra di guerriglia contro la Gran Bretagna negli anni '40. Il conseguente tumulto e un indebolimento più generale del suo impero portarono la Gran Bretagna a decidere che avrebbe rinunciato al mandato della Società delle Nazioni in base al quale aveva governato la Palestina.

La Nakba era in corso molto prima della data fissata dalla Gran Bretagna per porre fine al suo governo: il 14 maggio 1948. Finché restavano in Palestina, gli inglesi avevano quindi l'obbligo di proteggere i palestinesi dal pericolo.

Gli inglesi rinnegarono i loro obblighi.

Il 9 aprile di quell'anno, le truppe sioniste andarono in un ' orgia di uccisione a Deir Yassin , un villaggio vicino a Gerusalemme. Alan Cunningham, l'alto commissario britannico in Palestina, ammise che era stato commesso un "deliberato omicidio di massa di civili innocenti", ma sostenne che le forze britanniche non erano "in grado di intervenire sulla questione a causa della loro scarsa forza e degli impegni crescenti. ”

Dei circa 800.000 palestinesi che sarebbero stati espulsi o fuggirono dalle loro case durante l'assalto sionista del 1948, più di 400.000 erano già stati spostati prima che gli inglesi se ne andassero.

La Gran Bretagna era davvero impotente?

Nel 1948, c'erano circa 100.000 soldati britannici in Palestina, insieme a una polizia britannica. L'Haganah contava circa 50.000 membri, anche se solo circa la metà di quel numero poteva essere combattenti attivi.

L'inevitabile conclusione è che la Gran Bretagna avrebbe potuto risparmiare la sofferenza palestinese e scegliere di non causarla.

  • ●"Combattete"

Non fu semplicemente un caso di inazione.

Il 20 aprile 1948, Cyril Marriott, il console generale britannico ad Haifa, inviò un telegramma ai funzionari di Londra per informarli della situazione della sicurezza in cui era situato . Ci si aspettava che le forze sioniste attaccassero Haifa - una città portuale strategicamente vitale - entro i due giorni successivi, notò Marriott.

La priorità dei militari, aggiunse, sarebbe stata quella di salvaguardare "il percorso e le installazioni" considerati essenziali per l'evacuazione delle truppe britanniche. Una volta raggiunto l'obiettivo, la Gran Bretagna avrebbe "lasciato che ebrei e arabi si combattessero in altre parti della città".

Le istruzioni per permettere alle parti in conflitto di "combattersi" trascurarono come l'Haganah era numericamente più forte e equipaggiata con armi più moderne rispetto alle forze arabe.

Quando avvenne l'offensiva, le forze sioniste catturarono rapidamente gran parte di Haifa. Hugh Stockwell, un generale britannico, rifiutò di consentire ai rinforzi arabi di avanzare verso la città. Ordinò anche alle forze britanniche di ritirarsi.

Stockwell quindi ordinò alle forze arabe di disarmare. Disse a "tutti i maschi arabi stranieri" di riunirsi in un luogo designato dall'Haganah, in modo che questi uomini potessero essere espulsi "sotto il controllo militare".

I leader palestinesi ad Haifa si lamentarono del fatto che le condizioni di Stockwell erano ingiuste. Senza alcuna valida alternativa, avevano chiesto ai palestinesi di lasciare l'area.

Mentre i palestinesi fuggivano - fu riferito solo con i vestiti che indossavano - l'Haganah sparò su un'ambulanza, saccheggiò un ospedale e razziò le case. Ancora una volta, gli inglesi si trattennero.

Lasciando ai palestinesi la possibilità di abbandonare Haifa, Stockwell fu probabilmente un complice dell'espulsione di massa. La cattura sionista di Haifa che aveva facilitato contribuì a trasformarla in ciò che David Ben-Gurion definì una "città cadavere".

Ben-Gurion, dovrebbe essere sottolineato, favorì la trasformazione delle comunità palestinesi in città cadavere. Predisse che il successo sionista a Haifa avrebbe potuto essere replicato in tutta la Palestina.

Nel giro di poche settimane, Ben-Gurion aveva formalmente dichiarato l'istituzione di Israele. Diventò il suo primo primo ministro.

Il coinvolgimento della Gran Bretagna in Palestina non finì quando rinunciò al mandato della Società delle Nazioni. Per la maggior parte dei sette decenni di Israele, la Gran Bretagna ha dato assistenza pratica e retorica .

Le élite al governo britanniche non hanno mai espiato il loro ruolo nel consentire l'espropriazione dei palestinesi nel 1948. Piuttosto, hanno prolungato ed esacerbato la sofferenza dei palestinesi, mentre fingevano di credere nella giustizia.

How Britain enabled the ethnic cleansing of Palestine

Commander of British troops in Haifa left Palestinians with no option than to flee.

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